The blog formerly known as   Fake Plastic Fish

February 23, 2015

Arrifana Resturant in Portugal is saving 5000-6000 single use plastic cups a year!

no_0Photo Restaurante Praia Arrifana ©

Michelle Cassar is a long-time reader of this blog and committed anti-plastic activist, although I’m not sure she would actually call herself an activist, nor anti plastic.  She’s also a surfer, photographer, and world traveller who has been living in Portugal for quite a while.  Back in 2011, she sent me a list of the over 10,000 plastic items she had refused since beginning her plastic-free life.  And now, she’s helping others to refuse plastic by working with a local restaurant to eliminate plastic cups.  Here is the story in her own words.  Read, enjoy the beautiful photography, and be inspired!


(Por favor, vá para baixo para a versão Português.)

Aljezur is a small Portuguese village that dates back to Medieval times. It is located in the South of the Costa Vicentina, a natural park which runs from Lisbon in the North, to Burgau on the South coast. Aljezur’s West coast is the Atlantic ocean and to the East lies the hills of Monchique. Aljezur boasts many wild and beautiful beaches, among them is Arrifana. Arrifana itself is an ancient fishing village. White cottages cling to the cliff edges and line the sides of the steep winding lane that leads down to the beach itself.

no_1_Arrifana_Bay_Cassar_Photography_©Photo Cassar Photography ©

In recent years Arrifana, although still a working port, has become less famous for its fishing as it has for it’s surf. It now attracts surfers and holiday makers from all over the World. In high season the small village of Arrifana is a hive of activity. It´s hugely popular with big wave riders and novice surfers alike.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAPhoto Cassar Photogrpahy ©

A few years ago a small restaurant based at the bottom of the lane came under the ownership of a man named João Pedro. With his local knowledge, love of good food and the sea, his restaurant is now a very popular destination in itself. During the season it is hard to get a seat on the terrace with the breathtaking views.  Arrifana Restaurant hangs over the Atlantic Ocean, to the point where João Pedro says that, “the breathtaking views and smells from the sea are all part of the food’s seasoning.”

In 2013, I approached João Pedro about working together to reduce the restaurant’s plastic waste.

The fact that The Arrifana Restaurant is so close to the Atlantic Ocean, which sadly is home to two of the largest plastic gyres in the World, meant that João Pedro jumped at the chance. Adding that “these things take time and planning.”  Whilst agreeing it would take time to implement change, I suggested ideas that can be quick. That following weekend João Pedro purchased glass bottles, supplying people free water with a sprig of fresh mint, on every table, thus greatly reducing the amount of SUP water bottles! (The water is sorced from large plastic bottles, but those are sent back to the supplier and refilled.)

no_3_Photo_Resttaurent_Praia_Arrifana_©Photo Restaurante Praia Arrifana ©

The next step was to implement the change during their busy Thursday night parties. The restaurant provided a set menu followed by live music and dancing for the surf schools, this night quickly became very popular with holiday makers and locals alike. During the meal, glasses were used, but after eating had finished, the tables were moved to the side ready for dancing. The glasses at dinner were replaced by single use plastic cups – SUPs of which 100’s were used every week. Joaõ Pedron says the resturant used between 5000- 6000 single use plastic cups every year. Despite a long and conscientious clean up after everyone had gone home, how many of these cups ended up in the ocean we will never know. SUPs cups regularly wash up on Aljezur´s beaches.

no_4From one local beach on one day.

Having recently been to a Medieval festival that happens every summer in the nearby town of Silves, where all the food and drink are served in and on terracotta dishes and mugs, I suggested that João Pedro look in to this for an alternative to the plastic cups and put him in touch with a supplier. João Pedro actually found a supplier even closer to home, in the next village Atelier Vicentina in Carrapateira, who was happy to customise some mugs for the restaurant, adopting a deposit system for the lovely new glazed terracotta mugs that are re-filled during the evening and then either returned for the deposit back or kept as souvenirs.

no_5_Photo_Resttaurent_Praia_Arrifana_©Photo Restaurante Praia Arrifana ©

no_6_Photo_Resttaurent_Praia_Arrifana_©Photo Restaurante Praia Arrifana ©

After just a couple of weeks of using them João Pedro said, “I don´t know why we didn´t do this ages ago! They are brilliant, every one loves them, and we are saving over an hour every week in cleaning up time.”

João Pedro is so excited he hopes other restaurants, bars and events will follow his example.

There have been many obvious advantages to using the mugs over the single use plastic ones:
• They look better!
• They are pleasant to drink from
• They hold more, so people have to return to the bar & queue less (as they are slightly larger, people are charged accordingly.)
• The drinks stay colder
• It´s easier to carry a few, when buying drinks for friends
• People keep & take them home will show their friends, so good for advertising.
• They are the perfect size for a morning cuppa tea!
• 5000-6000 SUP cups have been refused in the summer of 2014 alone.
• These cups haven´t had to be made, oil drilling is a hot topic at the moment in the Algarve with plans being made to drill here.
• The restaurant are supporting a local craftsman

Is it a perfect example of what individuals, when they work together can achieve. Had I not learned about plastic pollution, and then not spoken to João Pedro, this change probably wouldn’t have happened. There is always further to go, but until then this significant victory is to be celebrated.

The heart beat of the Costa Vicentine is beating that tiny bit harder, as people work together preventing plastic pollution.

For more information on the restaurant & the area, head to their website: http://restaurantepraiaarrifana.com.  And for more information about Michelle, check out her brand new website, Being-PALL.

(The Portuguese version of this post follows, but even if you don’t read Portuguese, scroll down to enjoy additional photography.)

no_7_Photo_Resttaurent_Praia_Arrifana_©Photo Restaurante Praia Arrifana ©

Aljezur é uma pequena vila portuguesa que remonta aos tempos medievais. É localizada a sul do Parque Natural do Sudoeste Alentejano e Costa Vicentina. Este parque abrange uma área que começa no centro de Portugal, em Lisboa e estende-se até ao Burgau, na costa sul. A oeste da costa de Aljezur visualiza-se o oceano Atlântico e a este encontra-se a serra de Monchique. Aljezur alberga muitas praias lindas e selvagens, uma delas é a praia da
Arrifana.

no_8_Arrifana_Bay_Cassar_Photography_©Photo Cassar Photogrpahy ©

A praia da Arrifana é uma antiga aldeia de pescadores onde se podem ver pequenas casitas brancas que se situam nas encostas que vão até ao mar. Recentemente, esta praia tem ficado cada vez mais conhecida pelo seu surf e cada vez menos pelo seu porto piscatório, atraindo surfistas e turistas de todo o mundo. Na época alta, esta pequena aldeia tem bastante actividade e é bastante popular entre os surfistas de ondas grandes e também iniciantes.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAPhoto Cassar Photography ©

Há alguns anos atrás, o João Pedro apropriou-se de um pequeno restaurante ao fundo da ladeira da praia da Arrifana. Com a ajuda do seu conhecimento local, amor e carinho pela boa comida e por tudo o que o mar nos dá, o seu restaurante cresceu e é agora um local muito popular por si mesmo. Durante a época alta é difà­cil conseguir um lugar no terraço, onde conseguimos apreciar vistas fantásticas sobre a praia. Este restaurante está literalmente debruçado sobre o oceano Atlântico ao ponto do proprietário usar a expressão:

“a vista panorâmica e o cheiro da maresia também fazem parte do tempero da comida”.

Michelle Cassar é uma fotógrafa local, surfista e leitora assà­dua de MY PLASTIC FREE LIFE. Ela tem lutado para viver sem plástico ao longo dos últimos 6 anos e apesar de ainda não estar totalmente livre de plástico na sua vida, tem vindo a minimizar o seu consumo ao máximo. Por ser uma cliente do restaurante Arrifana, em 2013 Michelle falou com o João Pedro acerca da redução de plástico em restaurantes.

O facto de o restaurante ser tão próximo do oceano Atlântico e este albergar uma das duas maiores “sopas de plástico” do mundo, levouo João Pedro a pensar seriamente sobre o assunto. Contudo, é de adicionar que estas coisas necessitam de tempo e planeamento. Levando isso em consideração e sabendo que a mudança precisa de tempo, Michelle sugeriu mudanças que podem funcionar mais a curto prazo. No fim-desemana seguinte a essa conversa, João Pedro começou a comprar garrafas de vidro para vender e a fornecer em cada mesa jarros de água com um raminho de hortelã, totalmente grátis (a fonte dessa água é proveniente de garrafas grandes de plástico mas que são depois devolvidas ao fornecedor e reabastecidas novamente).

ArrifanaPhoto Restaurante Praia Arrifana ©

Este serviço reduziu imenso o consumo de garrafas de plástico. O próximo passo foi implementar mudanças durante as festas movimentadas das quintas-feiras. O restaurante oferece um menu fixo para o pessoal das escolas de surf, seguido de música ao vivo. Esta noite tornou-se popular também entre os locais e os turistas. Durante as refeições eram usados copos de vidro mas depois as mesas eram afastadas para o pessoal dançar. Os copos eram então substituà­dos por copos de plástico e gastavam-se centenas por semana. João Pedro confirma ainda que o restaurante usava cerca de 5000-6000 copos de plástico por ano. Apesar das longas horas de limpezas depois das festas, a quantidade destes copos que chegará até ao oceano é incalculável… E, infelizmente, é muito frequente vermos copos de plástico pelas praias de Aljezur.

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Depois de uma recente visita à  Feira Medieval em Silves em Agosto, onde toda a comida e bebida é servida em pratos e canecas de barro, Michelle sugeriu a João Pedro este tipo de alternativa e colocou-o em contacto com um fornecedor, Atelier Vicentina em Carrapateira. Felizmente, João Pedro encontrou um fornecedor ainda mais perto da vila e que fazia as canecas com o nome do restaurante.

Então, foi adoptado um sistema de depósito para as novas canecas de barro: podem ser utilizadas durante toda a festa e depois, ou são devolvidas no final da noite (em troca do dinheiro do depósito) ou levadas para casa como lembrança.

Arrifana2Photo Restaurante Praia Arrifana ©

no_12_Photo_Resttaurent_Praia_Arrifana_©Photo Restaurante Praia Arrifana ©

Depois de algumas semanas a usar este sistema, João Pedro diz: “não percebo porque não começamos com há mais tempo. As canecas são fantásticas, toda a gente as adora e estamos a poupar uma hora de limpeza semanal”. João Pedro está muito entusiasmado com este assunto e espera que outros bares, restaurantes e eventos sigam este exemplo. É óbvio que existem várias vantagens sobre o uso das canecas de barro em detrimento dos copos de plástico:
● São muito mais giras!
● São muito mais agradáveis de se beber;
● Têm maior volume, ou seja, menos idas ao bar e menos filas (o conteúdo tem que ser pago de acordo com o seu volume);
● As bebidas ficam mais frescas;
● São mais fáceis de carregar quando compramos muitas para os amigos;
● As pessoas que as levam para casa mostram aos seus amigos e familiares, o que consistem em boa publicidade;
● O restaurante está a apoiar um artesão local;
● As canecas têm o tamanho ideal para uma boa chávena de chá;
● 5000-6000 copos de plástico não foram utilizados todo o verão de 2014 neste restaurante;
● 5000-6000 copos de plástico não tiveram que ser feitos para este fim (a exploração de petróleo é um tema controverso de momento devido aos planos de exploração de petróleo nos mares algarvios).

Este é um exemplo perfeito do que as pessoas podem alcançar quando trabalham juntas para um fim. Se a Michelle não tivesse falado com o João Pedro sobre este assunto que a preocupa há tantos anos, esta mudança provavelmente não teria acontecido. Existe sempre mais trabalho pela frente, mas entretanto, há que celebrar esta vitória significativa! O coração da Costa Vicentina bate agora com mais força, enquanto as pessoas se unem contra a poluição do plástico!

Para mais informação sobre o restaurante e a área, consultem por favor: www.restaurantepraiaarrifana.com

no_14_Norman_Cassar_Photography_©Photo Cassar Photography ©

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BCL Power

It’s amazing to see people make this transition, thanks for the great post. Keep it up!